On va néixer exactament Internet?

Tal com va afirmar el qual probablement sigui el major historiador d'Internet, Roy Rosenzweig, “Internet manca d'una figura fundadora central, d'un Thomas Edison o d'un Samuel F. B. Morse”. Així doncs, trobar el lloc i el moment exacte del naixement d'Internet és una tasca esquiva, gairebé quimèrica. Com determinar què va ser abans, si l'ou o la gallina.

Després de tot, Internet és una xarxa de xarxes, després es requereixen dues xarxes per a constituir-lo. Quin d'elles seria la primera?

Primer hem de fitar la pregunta. Mes que buscar el lloc on va començar Internet, hem de preguntar sobre el lloc on estava la primera caixa. I per a això hem de viatjar amb nostre DeLorean fins a la Universitat de Califòrnia Los Àngeles (UCLA), en 1969: l'estiu de Woodstock, l'arribada de l'home a la Lluna, hippies per doquier fumant marihuana.

Va ser allí on es va instal·lar una màquina cridada processador de missatges d'interfície (IMP) sota la supervisió d'un jove professor, Leonard Kleinrock. Era una tarda de dissabte, durant el pont del Dia del Treball de 1969. Una escena que va viure i descriu Andrew Blum en el seu llibre Tubs:

“Un reduït grup d'alumnes de postgrau que estudiaven computació es van reunir en el pati del Boelter Hall amb una ampolla de xampany. Jo, des d'aquest mateix lloc, evocava l'escena. Celebraven l'arribada de la seva nou aparell, gran, costós, que arribava aquest dia des de *oston per correu aeri: una versió modificada i ampliada per a usos militars d'un miniordinador Honeywell *DDP-516 (“mini” per a l'època, el que significava que la màquina pesava més de 400 quilos i havia costat 80.000 dòlars, l'equivalent a mitjan milió de dòlars actuals). Provenia de l'empresa d'enginyeria Bolt, Beranek i Newman, situada en Cambridge, Massachusetts, que havia signat un contracte d'un milió de dòlars amb el Departament de Defensa per a construir una xarxa d'ordinadors experimental, coneguda com ARPANET.“



Un dels pares d'Internet, doncs, va ser Kleinrock. És un dels pares perquè va tenir altres teòrics. Per exemple, un professor del British National Physical Laboratory anomenat Donald Davies, pel seu compte, ja duia temps elucubrant sobre conceptes similars. D'igual manera que Paul Baran, un investigador de la RAND Corporation de Los Àngeles.

Solament eren idees que ningú havia materialitzat encara. Aquella caixa arribada a UCLA en 1969, i construïda per l'especialista en computació Larry Roberts, doncs, era la primera peça material del trencaclosques. La idea inicial va anar que ARPANET connectés els ordinadors de quatre universitats de la Costa Oest: UCLA, Stanford Research Institute, Utah i Califòrnia Santa Bàrbara.

El IMP, aquella caixa misteriosa, s'instal·laria entre el gran ordinador compartit del departament d'informàtica, anomenat Sigma-7, i les línies telefòniques especialment modificades que connectaven amb les altres universitats. La caixa tenia la grandària d'una nevera i era de color beix. Era d'acer. I tenia botons en el frontal.

“Durant el seu primer mes d'estada a Califòrnia, la IMP#1 va estar sola en el món, una illa a l'espera de la seva primera connexió.“

El segon moment històric, la seva primera connexió, va ocórrer el dimecres 29 d'octubre de 1969. El IMP de la UCLA es va connectar per primera vegada amb el IMP#2 instal·lat en el Stanford Research Institute.

Amb els anys, van començar a florir més xarxes en diversos racons del món. Però el problema és que aquelles xarxes no estaven connectades entre si. Eren com autopistes privades desconnectades unes d'unes altres. Fins al qual va arribar l'Any Nou de 1983

“ Tots els ordinadors centrals de ARPANET van adoptar les regles electròniques que segueixen sent la pedra angular bàsica d'Internet. En termes tècnics, van modificar el seu protocol de comunicacions, o llenguatge, deixant d'usar NCP (Networtk Control Protocol) per a usar el TCP/IP (Transmission Control Protocol/Internet Protocol).“

El TCP/IP va propiciar que Internet es convertís en el que és avui dia. En 1986 només havia 400 xarxes o “sistemes autònoms” en Internet. En 2011 eren més de 35.000. I el nombre d'ordinadors associats a aquestes xarxes també va créixer: en 1985 havia 2.000 ordinadors amb accés a Internet. A la fi de 1989, 159.000. En 2011, el nombre d'usuaris d'Internet era de 2.000 milions.

“Internet, que durant gairebé vint anys havia estat una ciutat universitària cridada ARPANET, havia començat a semblar-se més a una metròpolis.“

Article traduït d'aquesta font